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Problemas del sueño y la salud mental

Publicado por INSPIRA, 16 de marzo de 2022


La mayoría de las personas saben de primera mano que el sueño afecta su estado emocional y mental. De ahí parte el famoso refrán "se despertó en el lado equivocado de la cama".



Y es que hay bastante verdad detrás de este dicho coloquial. El sueño está estrechamente relacionado con la salud mental y emocional y se ha demostrado que tiene vínculos con la depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar y otras afecciones.


Si bien la investigaciones continúa para comprender mejor las conexiones entre la salud mental y el sueño, la evidencia hasta la fecha apunta a una relación bidireccional.


Los trastornos de salud mental tienden a hacer que sea más difícil dormir bien. Al mismo tiempo, la falta de sueño, incluyendo el insomnio , puede ser un factor que contribuya al inicio y al empeoramiento de problemas de la salud mental.


Tanto el sueño como la salud mental son cuestiones complejas que se ven afectadas por una multitud de factores, pero, dada a su estrecha asociación, existen razones sólidas para creer que mejorar el sueño puede tener un impacto beneficioso en la salud mental y puede ser un componente determinante en el tratamiento de muchos trastornos psiquiátricos.


¿Cómo se relaciona la salud mental con el sueño?

La actividad cerebral fluctúa durante el sueño, aumentando y disminuyendo durante las diferentes etapas del sueño que componen el ciclo del sueño.


Cada etapa juega un papel en la salud del cerebro, permitiendo que la actividad en diferentes partes del cerebro aumente o disminuya y permite un mejor pensamiento, aprendizaje y memoria.


El sueño suficiente, especialmente el sueño REM, facilita el procesamiento cerebral de la información emocional. Durante el sueño, el cerebro trabaja para evaluar y recordar pensamientos y recuerdos, y parece que la falta de sueño es especialmente dañina para la consolidación del contenido emocional positivo. Esto puede influir en el estado de ánimo y la reactividad emocional y está relacionado con los trastornos de salud mental y su gravedad, incluido el riesgo de ideas o conductas suicidas .


Aunque se necesita más investigación para identificar las diversas conexiones entre el sueño y la salud mental, la evidencia existente demuestra que existe una relación multifacética que puede verse influenciada por numerosos factores en el caso de cualquier persona específica.


Sueño y problemas específicos de salud mental

La forma en que el sueño y la salud mental están entrelazados se vuelve aún más evidente al revisar lo que se sabe sobre cómo el sueño está relacionado con una serie de condiciones específicas de salud mental y trastornos del neurodesarrollo.


Depresión

Se estima que más de 300 millones de personas en todo el mundo tiene depresión, un tipo de trastorno del estado de ánimo caracterizado por sentimientos de tristeza o desesperanza. Alrededor del 75% de las personas deprimidas muestran síntomas de insomnio. y muchas personas con depresión también sufren de somnolencia diurna excesiva e hipersomnia, que es dormir demasiado.


Históricamente, los problemas para dormir se consideraban una consecuencia de la depresión, pero la creciente evidencia sugiere que la falta de sueño puede inducir o exacerbar la depresión. La dificultad para identificar una causa y un efecto claro refleja lo que se cree que es una relación bidireccional en la que los problemas del sueño y los síntomas depresivos se refuerzan mutuamente.


Desórdenes de ansiedad

Estos trastornos crean un exceso de miedo o preocupación que puede afectar la vida cotidiana y crear riesgos de problemas de salud, incluidas enfermedades cardíacas y diabetes. Los tipos de trastornos de ansiedad incluyen el trastorno de ansiedad general, el trastorno de ansiedad social, el trastorno de pánico, las fobias específicas, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).


Los trastornos de ansiedad tienen una fuerte asociación con los problemas para dormir. La preocupación y el miedo contribuyen a un estado de hiperexcitación en el que la mente está acelerada, y se considera que la hiperexcitación es un contribuyente central al insomnio15. Los problemas para dormir pueden convertirse en una fuente adicional de preocupación, creando ansiedad anticipatoriadieciséisa la hora de acostarse que hace que sea más difícil conciliar el sueño.


Desorden bipolar

En las personas con trastorno bipolar, los patrones de sueño cambian considerablemente en función de su estado emocional. Durante los períodos maníacos, por lo general sienten menos necesidad de dormir, pero durante los períodos de depresión, pueden dormir en exceso. Las interrupciones del sueño a menudo continúan cuando una persona está entre episodios.


La investigación ha encontrado que muchas personas con trastorno bipolar experimentan cambios en sus patrones de sueño antes del inicio de un episodio. También hay evidencia de que los problemas para dormir inducen o empeoran los períodos maníacos y depresivos.


TDAH

Los problemas para dormir son comunes en las personas con TDAH. Pueden presentar dificultad para conciliar el sueño y somnolencia diurna excesiva. Las tasas de otros problemas para dormir, como la apnea obstructiva del sueño y el síndrome de piernas inquietas (SPI), también parecen ser más altas en personas con TDAH. Las dificultades para dormir asociadas con el TDAH se han estudiado principalmente en niños, pero se ha descubierto que también afectan a los adultos.


Existe evidencia de una relación bidireccional entre el sueño y el TDAH. Además de ser una consecuencia del TDAH, los problemas del sueño pueden agravar síntomas como la reducción de la capacidad de atención o los problemas de comportamiento.


Interacción de las condiciones de salud mental

Muchas condiciones de salud mental no surgen de forma aislada; en cambio, las condiciones concurrentes pueden influir entre sí, así como en el sueño de una persona.


Por ejemplo, no es raro que las personas experimenten tanto depresión como ansiedad, y se ha descubierto que las personas con ambas afecciones duermen peor36que las personas con solo depresión o ansiedad. Estas condiciones también influyen en otros aspectos importantes del bienestar, como la percepción del dolor, un proceso que también puede influir en el riesgo de problemas de sueño.


Formas de mejorar tanto el sueño como la salud mental

Las condiciones de salud mental pueden interrumpir el sueño y la falta de sueño puede afectar la salud mental. Esta relación multifacética crea conexiones complejas entre el sueño y los trastornos psiquiátricos, pero también significa que el tratamiento de ambos problemas puede ir de la mano. Los pasos para mejorar el sueño pueden incluso formar parte de una estrategia preventiva de salud mental


La situación de cada individuo es diferente, por lo que el tratamiento óptimo para la salud mental y los problemas del sueño depende de la persona. Debido a que estas condiciones pueden tener un gran impacto en la calidad de vida, es importante recibir la atención adecuada, lo que implica trabajar con un profesional de la salud mental.


Si bien los planes de tratamiento pueden variar considerablemente, en las siguientes sección se ofrecen algunos consejos que te podrían ayudar con el sueño y la salud mental.


Mejora los hábitos de sueño

Además de buscar ayuda de profesionales médicos, también hay pasos que puedes tomar por tu cuenta para mejorar tu sueño y bienestar. Tener una buena higiene del sueño, o prácticas que apoyen el sueño, son fundamentales para permanecer descansado(a) y evitar la somnolencia diurna.


Los ejemplos de pasos que puedes tomar para tener hábitos de sueño más saludables incluyen:

  • Tener una hora fija para acostarte y mantener un horario de sueño constante

  • Encontrar maneras de relajarte, como con técnicas de relajación, como parte de una rutina estándar antes de acostarte

  • Evitar el alcohol, el tabaco y la cafeína por la noche

  • Limitar las siestas durante el día

  • Atenuar las luces y guardar los dispositivos electrónicos durante una hora o más antes de acostarte

  • Hacer ejercicio regularmente y exponerte a la luz natural durante el día.

  • Maximizar la comodidad y el soporte de tu cama, almohadas y ropa de cama

  • Bloquear el exceso de luz y sonido que podría interrumpir tu sueño.


Recibiendo ayuda

La buena noticia es que debido a que los problemas del sueño generalmente se consideran factores de riesgo modificables, los hallazgos de formas para mejorar la calidad y la cantidad del sueño pueden ser útiles para aliviar los síntomas de estos trastornos mentales. Esto no significa que dormir más sea una cura o una solución rápida, pero dormir mejor puede ser una parte importante para un plan de tratamiento integral.


Las recomendaciones para tratar la falta de sueño o los trastornos del sueño son generalmente las mismas, tenga o no una afección psiquiátrica. Los enfoques preliminares generalmente se enfocan en los cambios de estilo de vida que puedes hacer y que te pueden ayudar para dormir mejor en la noche. Evitar las interruptores del sueño (como lo puede ser la cafeína, la nicotina y el alcohol) y practicar buenos hábitos de sueño son ejemplos de cambios en el estilo de vida que puedes hacer y que te pueden ayudar.


Abordar los problemas del sueño desde el principio es importante para proteger tu salud y bienestar en general. Hacer cambios en el estilo de vida te puede ayudar, pero habla con tu médico si tus problemas para dormir persisten. Un trastorno del sueño subyacente o una condición médica podrían estar jugando un papel en tu problema para conciliar el sueño.



Para información o citas con alguno de nuestros expertos en salud mental: (787) 704-0705; citas@inspirapr.com; www.inspirapr.com/citas.






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