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Los Síntomas y Diagnóstico del Trastorno de Ansiedad

Actualizado: may 13

Por INSPIRA, 6 de mayo de 2021


La ansiedad es la respuesta de tu cuerpo ante el peligro anticipado. Por lo general, se asocia con preocupación o miedo y, a menudo, viene acompaña de problemas cognitivos; como dificultad para concentrarse, y síntomas físicos; como náuseas, temblores y tensión muscular.

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La ansiedad puede ser una respuesta normal a determinadas situaciones, pero a veces la ansiedad forma parte de un trastorno de ansiedad. Existen múltiples tipos de trastornos de ansiedad con algunas diferencias en sus síntomas. Puedes estar sintiendo que tus síntomas de ansiedad controlan su vida, que vives con el miedo de volver a experimentar un ataque de pánico, que evitas a las personas debido a la ansiedad social o simplemente estas luchando constante con un sentimiento de preocupación y agitación.


Comprender los síntomas de tu tipo específico de ansiedad puede ayudarte a encontrar el tratamiento más adecuado y mejorar tu calidad de vida.


¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad se describe en el "Manual de Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales" (DSM-5) como la anticipación de una amenaza futura. Todos nos sentimos ansiosos en un momento u otro, pero no todos desarrollamos un trastorno de ansiedad. Existen múltiples tipos de trastornos de ansiedad, que incluyen ansiedad generalizada, ansiedad social y más. Estas condiciones no deben confundirse con las preocupaciones del día a día. Es normal estar ansioso por eventos importantes, como una entrevista de trabajo, una audición, una primera cita, un examen, el parto o cualquier momento de vida.


A veces, sin embargo, la preocupación se sale de control y se convierte en un trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad son afecciones de salud mental diagnosticables caracterizadas por miedo excesivo, ansiedad y cambios físicos y de comportamiento relacionados que pueden empeorar con el tiempo. Estas afecciones se manifiestan como síntomas físicos y mentales y afectan las actividades diarias como la escuela, el trabajo, ocio y relaciones.

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Síntomas

Los efectos de la ansiedad suelen incluir una combinación de síntomas físicos, psicológicos y sociales. Su perfil exacto de síntomas diferirá según sus circunstancias individuales, el tipo específico de trastorno de ansiedad y los desencadenantes personales. Algunos síntomas comunes de los trastornos de ansiedad incluyen:

  • Miedo y preocupación excesivos

  • Boca seca

  • Tension muscular

  • Náusea

  • Latido del corazón irregular

  • Dificultad para dormir

  • Comportamiento cauteloso y evitativo

  • Ataques de pánico

Ten en cuenta que esta no es una lista exhaustiva de síntomas, porque cada tipo de trastorno de ansiedad tiene su propio perfil de síntomas y criterios de diagnóstico basados ​​en las pautas del DSM-5.


Tipos de trastornos de ansiedad

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Trastorno de ansiedad generalizada

Las personas con trastorno de ansiedad generalizada (TAG) experimentan preocupación, miedo y ansiedad excesiva; persistente y difícil de controlar, desproporcionado a la situación, por no menos seis meses.

Los síntomas del TAG incluyen:

  • Inquietud

  • Irritabilidad

  • Fatiga

  • Dificultades de concentración

  • Tensión muscular, dolor y molestias

  • Dificultad para dormir

Los adultos deben experimentar un mínimo de tres de los síntomas anteriores, además de ansiedad o preocupación, para ser diagnosticados con TAG. Los niños solo necesitan uno de los síntomas anteriores, además de la ansiedad o la preocupación, para un diagnóstico.


Desorden de ansiedad social

El trastorno de ansiedad social, que anteriormente se llamaba fobia social, se caracteriza por un miedo excesivo a las situaciones sociales y de desempeño. Es más que solo timidez. Las personas con trastorno de ansiedad social sienten una ansiedad intensa que puede llevar a comportamientos de evitación en cuanto a conocer gente nueva, mantener relaciones, hablar frente a otros, comer en público y más.


Los síntomas del trastorno de ansiedad social incluyen:

  • Miedo y ansiedad desproporcionada en una o más situaciones sociales

  • Timidez

  • Sudorización excesiva

  • Temblor excesivo en el cuerpo

  • Ritmo cárdiaco elevado

  • La sensación de "la mente en blanco"

  • Auto-juicio

  • Náusea

  • Evitar situaciones sociales o experimentar miedo intenso durante ellas.

  • Deterioro social, ocupacional y otras áreas de funcionamiento.

Las personas pueden experimentar un trastorno de ansiedad social general o un trastorno de ansiedad social específico del desempeño (como cuando hablan o actúan frente a una audiencia). El trastorno de ansiedad social puede verse diferente en los niños. En particular, para los niños, la ansiedad debe ocurrir en situaciones de compañeros, y no solo con adultos. Los síntomas pueden manifestarse como rabietas, congelación, llanto, aferrarse y negarse a hablar.


Desorden obsesivo compulsivo

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) implica pensamientos no deseados recurrentes que conducen a acciones específicas y repetibles, y que interfieren con la vida diaria de quien lo padece. El TOC ya no se clasifica como un trastorno de ansiedad en el DSM-5, pero sus síntomas causan ansiedad. Por eso, los profesionales asocian el TOC con los trastornos de ansiedad.


Los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo incluyen:

  • Obsesiones: pensamientos y preocupaciones que se reconocen como excesivos pero que no se detienen. Las obsesiones comúnmente incluyen miedo a los gérmenes, miedo a perder algo, pensamientos agresivos o tabú, deseo de simetría u orden, y más.

  • Compulsiones: comportamientos repetibles realizados para aliviar la ansiedad y típicamente relacionados con las obsesiones. Las compulsiones comúnmente incluyen contar, limpiar o lavarse las manos en exceso, ordenar y organizar con demasiada y precisión, verificaciones repetidas y más.

  • Mínimo una hora por día dedicada a obsesiones y compulsiones, y estas causan angustia o deterioro significativo en áreas importantes de tu vida.

El TOC suele aparecer en la infancia o en la adultez temprana y se suele presentar antes en los niños que en las niñas.


Trastorno de pánico

El trastorno de pánico es una condición de salud mental que involucra ataques de pánico recurrentes e inesperados. Un ataque de pánico es un episodio de miedo e incomodidad extrema acompañado de una variedad de sensaciones físicas, que algunas personas describen como sentirse como un ataque al corazón.

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Los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • Sudorización excesiva

  • Escalofríos

  • Temblor excesivo en el cuerpo

  • Dificultad para respirar

  • Palpitaciones cardíacas y frecuencia cardíaca rápida.

  • Sentirse sofocado o ahogado

  • Sentimientos de inminente perdición o muerte.

  • Dolor en el pecho

Los ataques de pánico por sí mismos no constituyen un diagnóstico de salud mental. Ocurren en muchas afecciones de salud mental, incluyendo el trastorno de pánico.


Alguien que tiene un trastorno de pánico experimentará ataques de pánico repetidos, ansiedad intensa en torno a futuros ataques de pánico y comportamientos de evitación en situaciones que podrían inducir un ataque de pánico. Para ser diagnosticado con trastorno de pánico, al menos un ataque de pánico debe ir seguido de un período de un mes de preocupación persistente por ataques adicionales o conductas de evitación. Por ejemplo, esto podría significar no ir al supermercado durante meses porque experimentó un ataque de pánico allí.


Trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un tipo de trastorno de ansiedad que surge después de que una persona experimenta o presencia un evento traumático, como lesiones graves, combate, violencia sexual, desastre natural, muerte real o amenaza de muerte. El personal, los socorristas y los oficiales de policía corren un mayor riesgo de tener PTSD, pero cualquiera puede tener PTSD.


Los síntomas del trastorno de estrés postraumático incluyen:

  • Desapego de los demás

  • Irritabilidad

  • Hipervigilancia

  • Dificultad para concentrarse

  • Dificultad para dormir

  • Respuesta de sobresalto exagerada

  • Dificultad para recordar el evento traumático.

  • Creencias negativas sobre uno mismo o el mundo.

  • Emociones negativas persistentes como miedo, horror y culpa

  • Incapacidad persistente para sentir emociones positivas como felicidad y satisfacción.

  • Comportamientos autodestructivos

  • Evitación de los desencadenantes asociados con el evento traumático.

  • Síntomas intrusivos, como recuerdos recurrentes e involuntarios, sueños angustiantes, reacciones disociativas o flashbacks y angustia psicológica cuando se expone a los factores desencadenantes.

Los niños pueden experimentar el trastorno de estrés postraumático de manera diferente a los adultos, debido a diferencias en el desarrollo.


Otros trastornos de ansiedad

Existen trastornos de ansiedad adicionales además de los enumerados anteriormente. Cada uno de estos trastornos de ansiedad tiene un síntoma único y un perfil de diagnóstico que se detalla en el DSM-5.

  • Trastorno de ansiedad por separación

  • Fobia específica

  • Mutismo selectivo en niños

  • Agorafobia

  • Trastorno de ansiedad inducido por sustancias/medicamentos

  • Trastorno de ansiedad debido a otra afección médica.

Complicaciones

Los síntomas de ansiedad pueden cambiar y empeorar con el tiempo si no se tratan. Debido al miedo a los síntomas o los ataques de ansiedad, puedes comenzar a evitar situaciones que antes eran significativas para tí o te producían alegría. Esto también puede conducir al aislamiento social. Las personas que tienen un trastorno de ansiedad también pueden desarrollar depresión, trastorno por uso de sustancias y problemas digestivos como el síndrome del intestino irritable.


Cuando ver a un doctor o profesional de la salud mental

La preocupación es una parte normal de la vida, pero cuando su preocupación se vuelve constante y desproporcionada con la situación, puede ser el momento de ver a un médico generalisto a profesional de la salud mental. Las personas con trastornos de ansiedad experimentan miedo y ansiedad que perjudican su funcionamiento diario. Esto puede manifestarse con miedo a salir en público, no devolver llamadas telefónicas o evitar reunirse con amigos, cancelar audiciones o presentaciones, náuseas persistentes, cambios en el sueño y más. Si sientes que tu ansiedad te impide vivir una vida plena, hable con tu médico o profesional de la salud mental.


Te podemos ayudar

La ansiedad puede ser una condición incapacitante que afecta todas las áreas de tu vida; cómo piensas y cómo te relacionas. Sepa que hay ayuda disponible para la ansiedad. La ansiedad es tratable y muchas personas pueden superar sus síntomas de ansiedad a través de planes de tratamiento personalizados que pueden incluir medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y mecanismos saludables de afrontamiento.

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