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¿Qué es el Trastorno de Estrés Postraumático?

Actualizado: may 19

Publicado por INSPIRA, actualizado el 19 de mayo de 2021


El Trastorno de Estrés Postraumático, mejor conocido como TEPT o PTSD (según sus siglas en inglés), es una condición de salud mental que algunas personas presentan después de haber vivido o presenciado un evento traumático (impactante, terrorífico o peligroso).


Aunque a veces puede parecer que los síntomas de TEPT surgen de la nada, rara vez ocurren de forma espontánea. La condición también varía de persona en persona, algunos se logran recuperar más rápido que otros y en ocasiones el problema se vuelve crónico.

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Cualquier persona, a cualquier edad, puede ser diagnosticada con TEPT. Esto incluye los veteranos de guerra, víctimas de violación o violencia, sobrevivientes de algún evento catastrófico, entre otros. Los síntomas suelen comenzar 3 meses después del acontecimiento aunque se han reportado casos de personas que empiezan a presentar síntomas mucho tiempo después.


los síntomas de TEPT a menudo son desencadenados por una situación interna (provocado por pensamientos o sentimientos) o externa (cualquier cosa que suceda fuera de nuestro cuerpo, como una situación estresante).


Una persona puede prevenir o disminuir el impacto de ciertos síntomas de TEPT identificando qué tipos específicos de pensamientos, sentimientos y situaciones los desencadenan, y luego, tomar medidas para limitar la ocurrencia o el impacto de esos desencadenantes.


Síntomas de TEPT

Es común experimentar recuerdos y sentimientos angustiosos inmediatamente después de un evento traumático y de vez en cuando a medida que avanza la vida. Sin embargo, para las personas que viven con PTSD, estas intrusiones duran más de lo usual y afectan su capacidad para funcionar en la vida cotidiana. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático se dividen en cuatro categorías e incluyen:


Síntomas intrusivos o de revivisencias:

  • Recuerdos repetidos y no deseados del evento traumático.

  • Pesadillas recurrentes

  • "Flashbacks" como si estuvieras reviviendo la experiencia traumática

  • Sentimientos severos de angustia cuando se le recuerda el evento

  • Reacciones físicas a recordatorios del evento, como aumento de la frecuencia cardíaca o sudoración.

Evitación:

  • Evitar pensamientos o sentimientos del evento traumático.

  • Mantenerse alejado de los recordatorios del trauma, como personas, lugares, objetos o situaciones.

  • Resistirse a las conversaciones sobre lo que sucedió o cómo se siente al respecto.

Mayor excitación (hipervigilancia y reactividad)

  • Asustarse con facilidad

  • Luchar contra la irritabilidad o los arrebatos de ira

  • Tener problemas para concentrarse

  • Tener dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido.

  • Comportarse de manera imprudente o autodestructiva

  • Ser demasiado consciente de su entorno y las posibles amenazas a su seguridad.

Cambios en pensamientos y sentimientos:

  • Imposibilidad de recordar partes importantes del evento traumático

  • Creencias continuas y distorsionadas sobre ti o los demás (como "Soy una mala persona" o "No se puede confiar en nadie")

  • Sentimientos recurrentes de miedo, horror, ira, culpa, vergüenza o desesperanza.

  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez fueron agradables

  • Sentirse desapegado de los demás o tener dificultades para mantener relaciones cercanas.

  • Tener dificultad para experimentar sentimientos positivos como alegría o satisfacción.


Un niño o adolescente suele reaccionar diferente a un adulto ante un evento traumático por los cual sus síntomas también pueden variar. Estos pueden incluir:

  • Orinarse en la cama después de haber ido al baño

  • Olvidar cómo hablar o dejar de hacerlo

  • Representar el evento traumático en forma de juego

  • Aferrarse de manera inusual a sus padres u otro adulto


Diagnóstico

A menudo, las personas que viven con TEPT también tienen otros problemas de salud física y mental, como depresión y abuso de sustancias. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden variar en intensidad o empeorar con el tiempo.

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Cuando estos síntomas duran más de un mes y causan angustia o un deterioro significativo en la persona, es posible que se le diagnostique con trastorno de estrés postraumático. Ten en cuenta que no es necesario presentar todos los síntomas, antes mencionados, para ser diagnosticado con TEPT. Solo necesitas experimentar una cierta cantidad de síntomas de cada categoría. Un profesional de la salud mental revisará tus síntomas e historial para determinar un diagnóstico y determinar lo que necesitas para sobrellevar la situación y recuperarte.


Para recibir un diagnóstico de trastorno por estrés postraumático una persona debe presentar todos los siguientes síntomas por al menos un mes.

  • Al menos un síntoma de reviviscencias

  • Al menos un síntoma de evasión

  • Al menos dos síntomas de hipervigilancia y reactividad

  • Al menos dos síntomas cognitivos y del estado de ánimo


Causas

Las personas pueden desarrollar PTSD después de experimentar o estar expuestas a un evento excepcionalmente estresante que involucra la muerte de alguien o la amenaza de ello, lesiones graves o violación sexual. No está claro exactamente por qué algunas personas desarrollan TEPT y otras no. Como ocurre con muchas afecciones de salud mental, es probable que exista una gran cantidad de causas potenciales en la raíz de esta afección, esto incluye:

  • Experiencias de vida estresantes, incluyendo cuánto trauma ha experimentado y qué tan grave fue

  • Antecedentes familiares de afecciones de salud mental como ansiedad o depresión.

  • Tu temperamento o rasgos de personalidad heredados

  • La forma en que tu cerebro regula las sustancias químicas y las hormonas cuando experimentas estrés

Ciertos factores de riesgo también podrían aumentar tus posibilidades de desarrollar PTSD, como:

  • Haber experimentado un trauma intenso o prolongado.

  • Experiencias previas de trauma como abuso infantil

  • Tener un trabajo que aumenta tu riesgo de exposición a un trauma (como personal militar o socorristas)

  • Tener otras afecciones de salud mental como ansiedad o depresión.

  • Tener problemas con el abuso de sustancias.

  • No tener un sistema de apoyo sólido


Tratamientos

Afortunadamente, existen muchos tratamientos respaldados por investigaciones que pueden ayudar a las personas que viven con TEPT a lidiar con los síntomas y comenzar a recuperarse. Los tratamientos efectivos para el PTSD incluyen:


Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual (TCC) te ayuda a aprender a reconocer los patrones de pensamiento que alimentan las creencias negativas que puedas tener sobre ti, a lidiar con los recordatorios y las emociones asociadas con el trauma y a ayudar a reducir las conductas desadaptativas asociadas con el TEPT.


Terapia de exposición

La terapia de exposición te expone repetidamente a recuerdos y recordatorios del trauma para que puedas aprender a lidiar de manera efectiva con los síntomas angustiantes del TEPT, como la ansiedad y la evitación.


Medicamento

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas del trastorno de estrés postraumático y pueden mejorar tu capacidad para participar en la psicoterapia. Es posible que te receten antidepresivos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Zoloft (sertralina) o Paxil (paroxetina), medicamentos contra la ansiedad (aunque generalmente solo por un período corto de tiempo debido a la posibilidad de dependencia o abuso), u otros medicamentos para ayudarte a reducir las alteraciones del sueño, como las pesadillas.


Terapias complementarias

Hay una serie de terapias alternativas que muestran ser prometedoras que puedes considerar agregar a tu régimen de tratamiento, como la terapia asistida por animales y el yoga sensible al trauma.


Otras técnicas de afrontamiento

Aprender a lidiar con los síntomas del TEPT puede ser un desafío, por lo que es importante buscar tratamiento y desarrollar formas saludables de controlar los síntomas a lo largo plazo.

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Aquí hay algunas estrategias de afrontamiento que debes considerar.

  • Aprende a lidiar con pensamientos angustiantes y recuerdos de trauma.

  • Encuentra formas de afrontar los recordatorios de traumas y flashbacks.

  • Aborda los problemas del sueño relacionados con el trastorno de estrés postraumático.

  • Aprenda a lidiar con afecciones de salud mental relacionadas, como ansiedad, depresión y abuso de sustancias.

  • Obten más ayuda, considera unirte a un grupo de apoyo.


Te podemos ayudar

Si tu o un ser querido vive con TEPT, sepa que no estás solo. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden hacer que te sientas como si estuvieras fuera de control o no pudieras funcionar a diario como solías hacerlo, pero hay ayuda disponible.


Hable con tu médico o con un profesional de salud mental en INSPIRA sobre cómo hacerte una prueba de TEPT y recibir el tratamiento que necesitaS para que puedaS recuperar el control de Tu vida y seguir adelante.

Para citas o información:

(787) 704-0705

citas@inspirapr.com

www.inspirapr.com/citas


Horario de servicio: lunes a viernes de 8am-5pm

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