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Hablemos de la Depresión Clínica

Todo el mundo se siente triste o decaído de vez en cuando, pero estos sentimientos suelen desaparecer en poco tiempo. La depresión, también llamada “depresión clínica” o “trastorno depresivo”, es un trastorno del estado de ánimo que causa síntomas de angustia, que afectan cómo se siente, piensa y coordina las actividades diarias, tales como dormir, comer o trabajar. Para recibir un diagnóstico de depresión, los síntomas deben estar presentes la mayor parte del día, casi todos los días o durante por lo menos dos semanas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de depresión?

  • Depresión mayor (o grave): cuando se tienen síntomas de depresión la mayor parte del día, casi todos los días, durante por lo menos dos semanas y estos interfieren con su capacidad para trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar de la vida.

  • Trastorno depresivo persistente (distimia): cuando se tienen síntomas de depresión que duran por lo menos dos años.

  • Depresión perinatal: Las mujeres con depresión perinatal sufren de depresión mayor durante el embarazo o después del parto (depresión posparto).

  • Trastorno afectivo estacional: Un tipo de depresión que va y viene con las estaciones y que, por lo general, comienza a finales del otoño o principios del invierno, y desaparece en la primavera y el verano.

  • Depresión psicótica: Este tipo de depresión ocurre cuando una persona tiene depresión grave y se presenta como un forma de psicosis (la persona ve y escucha cosas que no están)

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

La tristeza es solo una pequeña parte de la depresión. Es posible que algunas personas con depresión ni siquiera se sientan tristes. Las personas pueden tener síntomas diferentes. Algunos síntomas de depresión incluyen:

  • Sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad o “vacío”

  • Sentimientos de pesimismo o falta de esperanza

  • Sentimientos de culpabilidad, inutilidad o impotencia

  • Pérdida de interés o placer en las actividades y los pasatiempos

  • Pérdida de energía, fatiga o sensación de que está más lento

  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones

  • Dificultad para dormir, despertarse temprano por la mañana o dormir demasiado

  • Cambios en el apetito o el peso

  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio

  • Inquietud o irritabilidad

  • Dolores y molestias, entre ellos: dolores de cabeza y calambres, o problemas digestivos, sin una causa física aparente, o que no se alivian ni con tratamiento

¿La depresión es igual en todas las personas?

No, la depresión afecta a diferentes personas de diferentes maneras. Por ejemplo:

  • Las mujeres padecen de depresión con más frecuencia que los hombres. Las mujeres que están deprimidas suelen tener síntomas de tristeza, sufren de falta de autoestima y tienen sentimientos de culpabilidad.

  • Los hombres con depresión son más propensos a sentirse muy cansados, irritables y, a veces, enojados. Pueden perder el interés en el trabajo o las actividades que antes disfrutaban, tener dificultad para dormir o comportarse de modo irresponsable, como consumiendo drogas o alcohol. Muchos hombres no reconocen que tienen depresión y no buscan ayuda.

  • Las personas mayores con depresión pueden tener síntomas menos evidentes o pueden ser menos propensos a aceptar que tienen sentimientos de tristeza o pena. También son más propensos a tener trastornos médicos, como problemas cardíacos, que pueden causar o contribuir a la depresión.

  • Los niños pequeños con depresión pueden fingir estar enfermos y negarse a ir a la escuela, aferrarse a sus padres, o preocuparse de que uno de sus padres se muera

  • Los niños más grandes y los adolescentes con depresión pueden tener problemas en la escuela o estar de mal humor o irritables. Los adolescentes con depresión pueden tener síntomas de otros trastornos, como ansiedad, trastornos de la alimentación o drogadicción.

¿Cómo se trata la depresión?

El primer paso para obtener el tratamiento adecuado es consultar con un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental, como un psiquiatra o un psicólogo.

Una vez diagnosticada, la depresión se puede tratar con medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos.

  • Los medicamentos llamados antidepresivos suelen funcionar bien para tratar la depresión. Se pueden demorar de 2 a 4 semanas para surtir efecto. Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios, pero muchos de estos pueden disminuir con el tiempo. Hable con su médico u otro proveedor de atención médica sobre cualquier efecto secundario que tenga. No deje de tomar el antidepresivo sin antes hablar con su proveedor de atención médica.

  • La psicoterapia ayuda al enseñar nuevas formas de pensar y comportarse, y cómo cambiar los hábitos que pueden estar contribuyendo a la depresión. La terapia puede ayudarle a entender y resolver las relaciones o las situaciones difíciles que pueden estar causándole la depresión o empeorándola.

¿Cómo me puedo ayudar si estoy deprimido?

A medida que continúe el tratamiento, poco a poco comenzará a sentirse mejor.

Otras cosas que le pueden ayudar incluyen:

  • Trate de ser activo y hacer ejercicio

  • Divida las tareas grandes en tareas pequeñas, establezca prioridades y haga lo que pueda cuando pueda

  • Pase tiempo con otras personas y hable con un familiar o amigo sobre lo que siente

  • Retrase la toma de decisiones importantes en su vida hasta que se sienta mejor y hable sobre sus decisiones con otras personas que lo conozcan bien

  • Evite automedicarse con alcohol o con medicamentos que no le fueron recetados

¿Cómo puedo ayudar a un ser querido que está deprimido?

Si conoce a alguien con depresión, lo primero que debe hacer es ayudarle a ver a un médico o profesional de la salud mental. También puede hacer lo siguiente:

  • Ofrézcale apoyo emocional, comprensión, paciencia y ánimo

  • Nunca ignore ningún comentario que haga sobre el suicidio e infórmale al terapeuta o al proveedor de atención médica de esa persona

  • Invítalo a caminar, pasear o participar en otras actividades

  • Ayúdalo a seguir el plan de tratamiento, tal vez recordándole que se tome los medicamentos que le recetaron

  • Asegúrese de que tenga un medio de transporte para llegar a sus citas de psicoterapia

  • Recuérdale que la depresión desaparecerá con el tiempo y el tratamiento

¿Dónde puedo obtener ayuda?

Si no está seguro dónde ir para obtener ayuda, pregúntele a su médico de cabecera u otro profesional de la salud. También puede coordinar cita con nosotros en INSPIRA, contamos con Psicólogos y Psiquiatras altamente capacitados para atender toda condición emocional y niveles de severidad.

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