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¿Qué es un Duelo Complicado?

Actualizado: jun 23

Publicado por INSPIRA, 25 de mayo de 2021


El duelo es la respuesta natural de una persona a la pérdida de un ser querido. Va acompañado de sentimientos de dolor, pérdida y tristeza. El duelo complicado, también conocido como trastorno de duelo complicado, es una condición que pueden desarrollar algunas personas que acaban de perder a un ser querido o que están experimentando el dolor de una pérdida por cualquier otra razón.

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Si bien la intensidad del dolor, para la mayoría de las personas, generalmente se desvanece con el tiempo, estos sentimientos no mejoran para las personas con un duelo complicado. Incluso, pueden ser tan intensos que alteren su día a día. Una persona con un duelo complicado también puede mostrar ciertos comportamientos disfuncionales y puede experimentar pensamientos irracionales, como pensamientos de que la persona que murió podría volver a la vida. Es una forma crónica de duelo que podría dañar la vida de la persona que lo sufre. Cuando el duelo persiste, se produce un duelo complicado. Aproximadamente el 7% de las personas en duelo pueden experimentar un duelo complicado.


Síntomas

Los signos y síntomas del duelo complicado son similares al duelo normal. Sin embargo, mientras que los síntomas con el duelo normal desaparecen con el tiempo, las personas con duelo complicado los experimentan de manera más intensa y persistente. Algunas señales de alerta a tener en cuenta incluyen:

  • Evitar excesivamente todo aquello que le recuerde su pérdida.

  • Pensando obsesivamente en su pérdida

  • Anhelo intenso por una persona que ha fallecido

  • Sentir que ha perdido su propósito en la vida.

  • Buscar excesivamente la proximidad a recordatorios de cosas que les recuerden a la persona que han perdido.

  • Pensamientos suicidas

  • No poder aceptar la pérdida.

  • Experimentar pensamientos persistentes e intrusivos sobre la persona que ha perdido

Los síntomas de un duelo complicado también pueden manifestarse físicamente. Las personas con la afección pueden experimentar:

  • Pérdida de apetito

  • Insomnio

  • Estrés

  • Función inmunológica debilitada


Cómo identificar el duelo complicado

El duelo es una reacción normal ante la pérdida de un ser querido. Cuando es persistente y se acompaña de comportamientos disfuncionales y pensamientos no adaptativos, se vuelve complicado. Es importante tener en cuenta que el duelo complicado no se figura en el manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Pero es una condición real y potencialmente debilitante.


En un estudio de 1997, un equipo de expertos en salud mental elaboró ​​un estándar de diagnóstico para el duelo complicado. Propusieron los siguientes criterios de diagnóstico para ayudar a determinar si una persona tiene un duelo complicado o no. Éstas incluyen:

  • La pérdida ocurrió hace al menos 6 meses.

  • Síntomas de duelo persistente y agudo, que pueden incluir anhelo por la persona que ha fallecido, sentimientos de soledad, pensamientos preocupantes sobre la persona que ha fallecido.

  • Al menos dos de los síntomas de shock, ira, dificultad para confiar en otras personas, incapacidad para aceptar la muerte.

  • Los síntomas persisten durante más de un mes.

  • Los síntomas causan un deterioro significativo en la vida de una persona.

Otras características del duelo complicado pueden incluir:

  • Tener problemas para continuar con sus rutinas habituales.

  • Evitar lugares o actividades que les recuerden a la persona que perdieron.

  • Problemas para dormir

  • Falta de interés en el cuidado personal

  • Comportamiento imprudente, impulsivo y potencialmente autodestructivo

El duelo complicado a veces se identifica erróneamente como depresión. Si bien ambos pueden compartir algunos síntomas como sentimientos de tristeza y desesperanza, la depresión es un trastorno mental, mientras que el duelo complicado no lo es.


Complicaciones

Muchos síntomas de duelo complicado pueden parecerse a síntomas de depresión. En ciertos casos, el duelo complicado puede incluso convertirse en depresión. La depresión puede ocurrir junto con un duelo complicado y empeorar los síntomas de la afección.

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En los casos en que la muerte es violenta y repentina, una persona también puede experimentar PTSD o TEPT según sus siglas en español. Cuando el duelo complicado no se trata, se pueden desarrollar algunas complicaciones que incluyen:

  • Suicidio y pensamientos suicidas.

  • Ansiedad

  • Abuso de sustancias

  • Depresión

Causas

No existe una causa identificable de duelo complicado, pero algunas personas pueden tener más riesgo de desarrollar la afección que otras. Ciertos factores de riesgo pueden hacer que una persona sea más susceptible a experimentar la afección, estos incluyen:

  • Personas que experimentan la muerte de un ser querido de forma inesperada o impactante.

  • Personas con antecedentes de trastornos mentales.

  • Personas con antecedentes de abuso de sustancias

  • Personas que experimentan más de una muerte en un período corto de tiempo

  • No estar presente cuando ocurrió la pérdida

  • Presenciar la pérdida de un ser querido en tiempo real


La interferencia con el proceso de sanación del duelo también podría causar un duelo complicado. El duelo complicado ha demostrado ser más frecuente en las personas mayores. Un estudio de 2011 evaluó el duelo en 5.741 adultos mayores y encontró una prevalencia de duelo complicado en los adultos mayores.


Tratamiento

El tratamiento del duelo complicado se enfoca en ayudar a las personas que viven con la afección a comenzar su proceso de sanación. La terapia se usa comúnmente como una opción de tratamiento para esta afección. Cuando el duelo complicado evoluciona o va acompañado de otra afección de salud mental, también es importante tratar esa afección. Por ejemplo, cuando se acompaña de depresión, los antidepresivos también pueden ayudar a aliviar los síntomas del duelo complicado. Un consejero de duelo lo alentará a monitorear su duelo, para comprender mejor dónde se encuentra emocionalmente. Unirse a un grupo de apoyo para el duelo también puede ayudarlo a lidiar con los sentimientos de pérdida y tristeza que pueda estar sintiendo. Aprender que no está solo y que hay personas que comprenden y experimentan los sentimientos que tiene puede ayudarlo a sentirse mejor. También puede consultar a un terapeuta psicodinámico. Este terapeuta puede ayudarlo a identificar pérdidas pasadas y su conexión con su pérdida actual. La terapia de duelo traumático es otra opción de tratamiento que ha demostrado ser eficaz para el duelo complicado. Aquí, un terapeuta utiliza métodos conductuales y técnicas interpersonales para ayudarlo a superar su pérdida. Su médico determinará el mejor plan de tratamiento para usted. Se puede usar una combinación de medicamentos y terapia para tratar el duelo complicado.

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Te podemos ayudar

El duelo es una emoción difícil de experimentar y, en muchos casos, es más difícil sobrellevar estos sentimientos de pérdida y tristeza, solo(a). Mantenerte en contacto con amigos y familiares de confianza, que puedan entender por lo que está pasando, es algo que no debes dejar de hacer. Si crees que tú o un ser querido está experimentando síntomas de un duelo complicado, también debes considerar hablar con profesional de la salud mental. Este te puede ayudar a encontrar el tratamiento y la terapia adecuada para tu afección.

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En INSPIRA contamos con psicólogos, psiquiatras y consejeros expertos en salud mental.


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